争冠和保级是足球联赛的永恒主题。北京时间5月22日23时,英超联赛10场比赛同时开战,赛季终极悬念将揭晓。英超自1992-93赛季以来的30个赛季中,这是第9次在最后1轮才决出赛季冠军。曼城、利物浦或将把英超冠军悬念留到最后一秒。

与上赛季曼城的“一骑绝尘”不同,本赛季英超冠军变成了曼城与利物浦的“双雄会”。英超第37轮,利物浦逆转战胜南安普顿,继续保持对曼城的追赶。而曼城与西汉姆联战平,丧失了提前夺冠的机会,但也给最后一轮比赛增加了“卖点”。不过,曼城仍然掌握主动权,以90分位列榜首,利物浦积89分紧随其后。曼城末轮只要全取3分,就能卫冕,从而5年内4夺英超冠军;但如果曼城打平或者输球,则要看利物浦的比赛结果。

曼城最后一轮主场迎战阿斯顿维拉。本赛季阿斯顿维拉和利物浦颇有渊源:阿斯顿维拉阵中拥有前利物浦球星库蒂尼奥;主帅是利物浦曾经的传奇队长杰拉德。8岁加入红军青训的杰拉德为利物浦征战26载,却从未能率领利物浦捧起英超冠军奖杯,末轮比赛“杰队”如果帮助老东家阻击曼城,也算变相弥补“遗憾”。但维拉也有难言之隐,一方面是客场作战;另一方面是4天2赛的“魔鬼赛程”,要赢下实力在自己之上的曼城,难度极大。

利物浦也是主场作战,但必须战胜狼队才有可能争冠。狼队本赛季防守强悍,是一根“难啃的骨头”,前37轮狼队丢球数不多。在英超20支球队中,只有3支球队比狼队更少。首回合比赛中,利物浦凭借奥里吉在90分钟的“绝杀”才涉险过关。利物浦还需准备月末和皇马的欧冠决赛,阵中主力萨拉赫、范戴克和法比尼奥仍在恢复伤病,末轮出战成疑。利物浦想要以最小的代价战胜狼队,也绝非易事。

任何俱乐部都不会嫌冠军数量多,本月获得足总杯冠军的利物浦,67个冠军数量超过曼联,成为夺冠数量最多的英格兰足球俱乐部。利物浦自然希望在5月份继续延续“冠军收割机”的实力,拿下英超冠军和欧冠冠军。

英超前4名可自动获得下赛季欧冠联赛的参赛权,而本赛季曼城、利物浦与切尔西已锁定前3名额,最终的“争四”将在排名第4、积68分的热刺与排名第5、积66分的阿森纳之间展开。

目前积58分的曼联已经和下赛季冠军联赛无缘。第37轮比赛,阿森纳0:2负于纽卡斯尔后,英超的“争四”出现了逆转。热刺凭借从伯恩利身上取得的3分后来居上,领先阿森纳2分,占据主动位置。由于热刺在净胜球方面有15个的优势,只要打平,便可锁定下赛季的欧冠席位(除非阿森纳最后1轮净胜埃弗顿16球或以上)。

末轮比赛热刺将客场迎战已降级的“副班长”诺维奇;阿森纳在主场面对刚刚保级成功的埃弗顿。第4个英超的欧冠席位似乎已是热刺的“囊中之物”,阿森纳想要进入前4仅剩理论可能。

英超的降级球队是3支,其中有2支早早地确定,就是37轮后积22分的诺维奇和积23分的沃特福德。周四比赛埃弗顿在主场在落后2球的情况下连扳3球,逆转战胜水晶宫,以39分提前1轮完成保级。

现在,英超最后1轮的保级大战的焦点在排名17的伯恩利和排名18的利兹联身上。两支球队都积35分,伯恩利净胜球比利兹联队多20个。和意甲同分球队排名先计算相互成绩不同,英超的同分球队排名先计算净胜球。因此,伯恩利队的保级形势更好一些。简单地说,伯恩利只要最后一轮获胜,就可“高枕无忧”。另外,两支球队同胜、同平、同负的情况下,伯恩利因为净胜球优势完成保级。

在对手方面,伯恩利也略占优势。最后1轮,伯恩利主场对阵排名12的纽卡斯尔联;利兹联是客场面对排名11的布伦特福德。利兹联想留在英超,只能希望伯恩利“犯错”,自己靠积分超越对手的“华山一条路”。

(作者朱可鉴系上海体育学院传媒与艺术学院2020级本科生,上海体育学院副教授陈国强对此文亦有贡献)

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