是不是发现奇怪的名字混进了上半区?有个叫“布莱顿”的,进了前四。截至发稿时,本轮周日的3场英超尚未开打。就打完的37场英超——一个连“像样”都算不上的样本,是不是给你一个感觉:“本赛季有点意思?”

  近年来英超竞争激烈有增无减,爆冷之此起彼伏,剧情之一波三折,远非其他主流联赛可比,然其菁英秩序尚未产生本质动摇。这个赛季也许最终摆脱不了过去三年的窠臼,但有个世界杯拦腰给赛季一刀,你真不敢断言收官没有黑马,甚至不只一匹黑马。

  且慢,曼城、利物浦、曼联、阿森纳和切尔西都赢了不是吗?强队这么稳,哪来“黑马满山跑”的印象?前六有5队周六出场,难得。仅这5场,就有多个证据说明:若非裁判和小黑屋偏袒强队,本轮仍会冷门四起。曼城主场对水晶宫,落后两球,大概率捞不回来。线个赛季,曼城的周六英超主场成绩如下:76胜8平12负。多少次下午3点做东?48次,其中不胜的20场,9场发生在下午3点,最近两个对手其一是水晶宫。输球的12场中,3场在这个时段,最近两次的对手都是水晶宫。

  比赛中发生两件事,差点毁了曼城逆转。落后两球时,埃德松手抛球出现“卡里乌斯现象”,小黑屋经过甄别,判定水晶宫前锋爱德华干扰埃德松违例;上半时哈兰德抬脚踢中安德森头部,小黑屋又裁定不是“暴力行为”,连黄牌也没给。如果水晶宫的第三个进球合法,曼城或将无力回天。哈兰德要是吃了红牌,扳平都乏术。曼联小胜南安普敦,又是运气不错。布鲁诺进球后不久,60分钟前后,主队沃克彼得斯高球送到曼联禁区,麦克托米内和对方中锋亚当斯拼抢,不是一次,而是三次手球。有球迷戏谑小麦“在打排球”。小黑屋裁定小麦被动。这事让《当日比赛》评论员老赖特很不高兴,“太扯了!”话音未落,阿森纳尾声逆转,小黑屋回看加布里埃尔的进球,裁定合法。此事在节目中甚至没有提交。

  即使这么“稳”的周六,黑马们依然肆虐。布莱顿主场小胜利兹联,布伦特福德逼平了埃弗顿。埃弗顿现在的处境恶劣,实力、档次和经验仍在头一回打英超的蜜蜂之上。后退一步,看看赛季开始以来的37场,有多少冷门?曼联连续被保级队掀翻,富勒姆和水晶宫相继逼平利物浦,伯恩茅斯击败维拉,利兹联3球大破切尔西,纽卡3比3逼平曼城,莱斯特城迄今1分,4个对手中两支是弱队,布伦特福德和南安普敦(莱斯特城曾经客场灌了南安普敦9个鸭蛋),上赛季第七的西汉姆联,欧联四强之一,三战皆北一球未进,客场输了升班马森林,主场不敌布莱顿。这样算下来有11场了,接近三分之一。本世纪的英超,这是头一回,英超史上也是。其他联赛不仅绝对意义上的强队少,爆冷也零零星星,不成气候。

  一年年喊“英超乱世”,喊了十几年,期间有过莱斯特城和切尔西爆冷夺冠,大体上英超仍能“拨乱反正”,剿灭乱党。但最近两年乱象愈演愈烈,类似阿森纳无缘欧战,热刺、切尔西和曼联频频无缘欧冠的现象,会越来越常见,甚至祸延最近5年雷打不动进欧冠的利物浦。7年前,穆里尼奥为切尔西夺得队史第4个英超时曾说:以后强队日子不好过了,弱队越来越强,最终英超会变“平”。

  英超强队固然有钱,毕竟不能像30年前的米兰那样囤货。即使每场只能上3名外援,贝总也攒了8名好手,连萨维切维奇这样的牛人,都要焐板凳。强队只能消化转会市场上的尖子,但尖子的数量之和未必是战斗力高低的体现。本赛季英超起步就乱,原因何在?引援、少帅和五换。

  引援到位的,成绩基本稳定。曼城逆转水晶宫,因为哈兰德,他迄今6球1助,对曼城的10分有直接贡献,其中6分就是他拿的。阿森纳和热刺早早新援报到,前者4战全胜,后者本轮之后至少守住前四。森林3轮4分,绝非偶然。该队砸了1.5亿欧元,吃进17人,连卖带租,甩掉原来英冠阵容中的14人,力度堪称本季英超之最,甚至是英超史上之最。此时的森林,脱胎换骨,已非吴下阿蒙。17位新援来自五湖四海,利物浦、曼联、拜仁、亚特兰大等名旅的弃将比比皆是。为什么莱斯特城倒数第二?他们一个人没买,还连续失血,舒梅切尔走了,福法纳即将加盟切尔西,蒂耶勒曼和麦迪逊也可能跳船。曼联为什么会连败?他们和巴萨纠缠德容转会,耽误了其他位置引援。伯恩茅斯、埃弗顿和狼队,都深受引援不力之苦。利物浦本不应连平,负于曼联,克洛普承认:我错了,中场(如有合适目标)该买还得买。

  人到了,还得教,还得练。布莱顿暂居前四,布伦特福德一鸣惊人,纽卡险些击沉航母,利兹联真击沉了航母,和主教练关系密切。布莱顿三年前找波特接替资深英超教练休顿,该队不仅在英超站稳脚跟,上赛季更刷出队史英超最高排名第九,波特成为队史第一位在老特拉福德凯旋的主教练。弗兰克上赛季带蜜蜂升超,提前保级之余3比3逼平利物浦,客场4比1大胜切尔西。埃迪豪和马什本赛季的爆冷,是上赛季保级的延续。这四位“少帅”,球员时代平平无奇,却在管理、使用科技和风格上与名帅相差无几。波特一场比赛采用四种不同阵型,他和弗兰克都能在控球渗透和长传急攻之间自如切换。埃迪豪带伯恩茅斯敢和强队打对攻,到了纽卡,又把久违的力量和速度灌输给球员。最突出的一点,他们并不因为带的是弱队,遇强少输当赢。他们带过的球员能长球,反过来帮助球队冲刺更好的成绩,而且能为俱乐部换回不菲的转会费。

  五换(半场换人不计入三次法定次数),在英超是破天荒的规矩。尽管某些弱队对此有抵触,但五换受益更多的还是弱队。迄今换人最少是曼城,只有15人次(最多可换20人),布莱顿只用16个换人名额,可见无论强弱,并没有从人多势众中占便宜。倒是有最多四次换人机会,为很多教练提供了变阵和轮换的条件。

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