上赛季的英超联赛,争冠、争四和保级悬念全部留到最后时刻,作为五大联赛顶流,这个周末它终于回归。这是英超历史第31个赛季,也是规则全面变革的一年,加之冬季世界杯带来的超长休赛期,新赛季英超赛场有哪些看点?争冠与争四格局是否会发生变化?残酷的保级大战谁又能幸免?

新赛季英超最大的规则调整是单场允许更换5名球员,每队9人进入替补席。相比之下,上赛季只能换3人,替补席有7名球员。此外,本赛季每场都将准备10个用球,包括场上1球,场边8球,第四官员掌握1球,最大程度保障比赛的流畅度。

英超官方表示更改规则是为了同欧战对接,实际上不少中小球会对于换5人的新方案颇有微词,他们认为拥有更厚板凳深度的豪门将因此受益。英超联赛向来以强弱相对不分明著称,新规之下确实有可能减少下游球队以弱胜强爆冷的概率。

本赛季英超将完成近10年最大规模裁判换血,麦克·迪恩、凯文·弗兰德、乔纳森·莫斯和阿特金森四大名哨不再登场执法。主裁判布拉马尔,助理裁判格林哈勒、梅雷迪斯和阿斯皮纳尔4位新人将迎来首秀。

最受关注的是40岁女边裁阿斯皮纳尔,她2016年开始执法男子赛事,从英乙、英甲到英冠逐级历练,成为西恩·埃利斯之后英超史上第二位女裁判。

上赛季曼城1分力压利物浦加冕,而亚军与季军之间的分差达到18分,是自2018赛季25分之后英超第二大的二三名差距,毫无疑问,过去5年蓝月与红军是英超最强势的两队。随着哈兰德和努涅斯两位强力中锋的加盟,曼城与利物浦的争冠大战也将进入全新阶段。

一周前的社区盾杯两队直接对线完胜,曼城新援哈兰德的糟糕表现引发外界关注。据计算机统计,利物浦本赛季英超夺冠概率高达49.72%,已经反超47.03%的曼城。至于其他竞争者,大规模补强且由冠军教头孔蒂执教的热刺成为第三热门,但想要撼动红蓝争冠格局似乎有心无力。

BIG6豪强面前的欧冠名额只有4个,因此争四是英超联赛另一大看点,上赛季的争四悬念在末轮才见分晓,一度占据优势的曼联和阿森纳跌出前四。本赛季,重整旗鼓的争四大战将如何推进,据估算,热刺与切尔西仍将是杀入欧冠的大热门,六强之外几乎难有其他队伍抢到欧冠资格。

中东土豪入主的纽卡斯尔联是最有可能成为黑马的球队,不过受制于各方压力,今夏纽卡在转会市场的表现保守,球队签下的塔盖特、博特曼等新援都非一线球星,受制于球员实力和板凳深度因素,喜鹊军团想要直接叫板BIG6恐怕并不容易。

保级之争,富勒姆、伯恩茅斯和诺丁汉森林3支升班马最被看衰,即便是昔日欧冠冠军诺丁汉森林,这仅是他们本世纪首次重返英超,联赛前景充满荆棘。值得庆幸的是,升班马凭借怪异的战术打出不俗成绩的案例同样不少,英超历史上唯一一次3支新军全部降级是1997-98赛季,当年的博尔顿、巴恩斯利和水晶宫无一幸免。

英超少有升班马全灭的案例,但过去10个赛季新军全部幸存也只出现过1次,即2017-18赛季纽卡、布赖顿霍夫和哈德斯菲尔德同时上岸。综合来看,本赛季大概率还会有升班马落难,此前游走在降级边缘的南安普敦、布伦特福德和利兹联三队同样危险。

关于本赛季英超三大新军的详情,我在《五大联赛巡礼-虎视眈眈的升班马们》有详解。

除了球队竞争,球员个人荣誉的角逐也将升级,新赛季热刺队长哈里·凯恩有望冲击英超尘封已久的进球纪录。

这是凯恩征战英超的第10个赛季,他已在282场比赛打进183球,是历史进球第五多的球员,身前是阿奎罗(184球)、安迪·科尔(187球)、鲁尼(208球)和希勒(260球)四人,本赛季只需25球即可升至英超第二。凯恩目前只有29岁,这个赛季对他的生涯极为关键,不少声音认为英格兰队长未来有望冲击希勒的260球纪录。

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