作为世界第一运动,足球并不只因为激情聚焦目光,赛场角逐之余,同样承载着更大层面的历史积淀与文化特质。北京时间今(6月19)日凌晨,2020欧洲杯小组赛D组第二轮争夺,便上演了英格兰与苏格兰之间的“英伦德比”,在本届赛事决赛场地伦敦温布利大球场,双方经过一番激烈雨战后0:0互交白卷,最终前者未能以两连胜提前晋级,首战告负的后者也继续保持出线希望。

每逢欧洲杯、世界杯等世界大赛,或许都会有球迷疑惑,为什么熟悉的英国,会有英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰4支队伍“各自为战”?厘清这段渊源并不困难,一颗小小的足球,记录的历史或许更为鲜活——

刚刚结束的这场“英伦德比”,是有资料记录以来,英格兰与苏格兰之间进行的第115场较量,作为世界足坛第一场正式国际比赛,149年前的1872年11月两队首度交手,比分同样是0:0。

而今大家口中的“英国”,全称为“大不列颠及北爱尔兰联合王国”(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),简称“联合王国”(United Kingdom,缩写UK)或“不列颠”(Britain),是位于欧洲西部的一个岛国,国土面积24.41万平方公里(包括内陆水域),具体分为英格兰、威尔士、苏格兰和北爱尔兰4个部分。

作为大不列颠及北爱尔兰联合王国主体,现在一般概念上的“英格兰”泛指英国,共划分43个郡,英国本土84.3%的人口在此生活,是世界人口最稠密的地区之一。其余行政实体中,苏格兰下设32个区、包括3个特别管辖区;威尔士下设22个区;北爱尔兰下设26个区。经常出现在足球新闻中的“英伦三岛”,即英格兰(England)、苏格兰(Scotland)、威尔士(Wales),由于北爱尔兰(Northern Ireland)位于爱尔兰岛、其余众多岛屿面积过小,故并未包括在内。

回溯欧洲杯历史,英伦队伍齐聚的场景并不鲜见——本届在英格兰、苏格兰同组之外,上届赛事首次参赛便晋级四强的威尔士位列A组,前两场1胜1平、表现同样不俗;2016年,则是英格兰、威尔士、北爱尔兰共同出战。每逢“内部对决”,场上球员的激烈对决可想而知,场下球迷同样热血,此役“英伦德比”赛前的一项当地媒体统计显示,“九成苏格兰球迷认为,击败英格兰队与夺得欧洲杯冠军一样开心”。

为何能有4支队伍参加国际比赛,在英国的行政区划设置之外,更与这里是现代足球的发端地直接相关(需要注意,国际足联多次确认,足球运动起源于中国,“蹴鞠”是有史料记载的最早足球活动)。

1848年,现代足球运动历史上首部文字形式的规则《剑桥规则》出现,足球比赛规程雏形初显;1857年10月,谢菲尔德足球队正式成立,同样经国际足联认证为“世界第一”。此后的1863年10月26日,包括谢菲尔德队在内的英格兰11家俱乐部代表,在伦敦皇后大街弗里马森旅馆成立了世界足球历史上第一个足球协会——英格兰足球总会(即英足总,The Football Association,简称The FA),这是现代足球历史上的里程碑事件。同时,世界上第一部足球比赛规则也在这次会议中确定,大部分内容延续至今。

英足总成立之后,1873年苏格兰足球协会、1876年威尔士足球协会相继成立,1880年北爱尔兰足协的前身爱尔兰足协成立,就此当时的世界已经出现四个足球协会。1886年,上述协会发起成立国际足球理事会,并再次统一足球比赛规则。

基于这样的“存在”,随着足球运动在世界范围迅速发展,直至1904年5月21日,国际足联才在法国巴黎成立。一年之后的1905年4月14日,英格兰足总要求加入国际足联,随后苏格兰、威尔士、爱尔兰同步跟上,但在参赛时如何组队是核心难题。

根据记载,“1908年、1920年、1928年四足协还因权力分配问题搞出了三次进出国际足联的闹剧”。1947年,英国四个足协重新加入国际足联,但前提是“拥有独立参加世界杯及其他国际足联下属协会赛事资格”——这也成为国际足联第三任主席雷米特在创立世界杯之外,为扩大国际足联成员协会所完成的关键工作。

就是这样,两个层面的原因令世界足球出现了英伦三岛四支队伍各自出战的现实。但仔细回想也有“特例”——2012年伦敦奥运会,本土作战的英国男足时隔半个世纪后重新亮相,作为超龄球员(奥运会男足比赛需23岁以下球员参加)的威尔士名宿吉格斯,就这样迎来了个人的首次正式国际大赛。

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